Vetralla


Tra necropoli etrusche e chiese medievali

La città di Vetralla è ben conosciuta per la produzione di olio extravergine d’oliva e di miele: queste delizie gastronomiche non oscurano però le – tante – altre ricchezze del territorio e le bellezze della cittadina di lontana origine etrusca. L’abitato, sorto tra il X ed il IX secolo a.C., fu distrutto dai romani, che lo occuparono tra il V ed il IV secolo; la popolazione, transfuga, si rifugiò nella vicina Forum Cassii, della quale rimangono ora scarse rovine nei pressi della località di Santa Maria di Forcassi. Vetralla risorse in periodo altomedievale, a partire da un piccolo sito fortificato, poi compreso nel patrimonio di San Pietro di Tuscia e successivamente nei vasti domini della famiglia Orsini. Molte delle più importanti famiglie delle Tuscia se ne contesero il possesso: dopo gli Orsini fu la volta degli Anguillara, a cui successero i Borgia ed i Cybo (che la ebbero per donazione pontificia) ed infine i Farnese. Circondata dai boschi che si arrampicano sulle falde del Monte Fogliano e del Monte Panese, si trovò spesso al centro di avvenimenti di notevole portato storico: dalla conquista romana al governo pontificio (quando proprio da Vetralla venne bandita dal Papa la Seconda Crociata, nel 1145), gli abitanti ed i loro dominatori eressero sempre nuovi edifici, chiese, piazze e strade senza intaccare la quiete e l’ammirabile bellezza dei luoghi; anzi, le opere dell’uomo seppero inserirsi armoniosamente nell’ambiente aumentandone il fascino un po’ misterioso.
Si ammirano, nel territorio, le necropoli etrusche di Grotta Porcina e di Norchia, risalenti rispettivamente ai secoli VII/IV avanti Cristo e IV/III, indizio di una lunghissima ed ininterrotta frequentazione da parte di queste popolazioni; le tante chiese, molte delle quali consacrate al culto mariano, quali Maria Santissima dell’Ave Maria, Maria del Carmine e Maria del Soccorso e le intitolazioni “locali” alla Vergine di Forocassio, del Riscatto, del Ponte, della Folgore e del Lauro. L’attuale abitato si estende lungo un falsopiano inserito fra due vallette digradanti verso il mare: la via Cassia, che lo costeggia, ne garantisce l’accessibilità e la velocità dei collegamenti. Vetralla comprende un borgo medievale che trova il suo centro nella piazza della Rocca (fortificazione eretta per ospitarvi i Prefetti di Vico e poi trasformata in monastero, della quale non resta che un unico grande torrione cilindrico ornato di merli, per poi prolungarsi, in tempi successivi, seguendo le opposte direttrici sud-est e nord-ovest.
Il Duomo cittadino, intitolato a Sant’Ippolito, custodisce numerose opere di grande pregio artistico, fra le quali ricordiamo la cantoria barocca, una Madonna con Angeli su tavola risalente al XII secolo, una Trasfigurazione del Benefial ed un reliquiario d’argento dorato, visibile solo su richiesta. Nel Duomo sono conservate le reliquie del Santo titolare, patrono della città. Preziosa anche la chiesa di San Francesco, costruzione altomedievale che ha conservato fino a noi l’antica cripta a sei navate, scompartite da colonne sorreggenti le belle volte a crociera, dove si notano, riutilizzati, elementi decorativi romani; la chiesa fu poi rialzata e ristrutturata nel secolo XI: l’attuale edificio è una severa costruzione in stile romanico ornato all’esterno dal bel portale scolpito e decorato ed all’interno da lacerti di affreschi databili ai secoli XV/XVII; da notare il pavimento della navata centrale e del presbiterio(leggermente rialzato, questo, rispetto al piano di camminamento del resto della chiesa, in stile cosmatesco.
Non mancano poi gli edifici di architettura civile, pubblica e privata: i Palazzi della nobiltà cittadina come i cinquecenteschi Palazzi Franciosoni e Vinci, della scuola del Vignola; Palazzo Piatti si contraddistingue per la facciata stretta e slanciata ed il grande portale. Pregevole è pure il Palazzo Comunale, affacciato sulla piazza Umberto I, ornata da due belle fontane del XVIII secolo e completata dalla superba mole del Duomo.
Per i visitatori momenti privilegiati sono le tante sagre cittadine e le pittoresche manifestazioni: il Presepe Vivente, le Sagre in onore della Vergine, durante le quali si organizzano poetiche celebrazioni quali la Fiorita del mese di maggio, in occasione della festa della Madonna del Carmelo. I fiori e la natura in genere sono spesso protagonisti delle manifestazioni di Vetralla, sia che si trovino vicinissimi all’uomo (Fiori alla finestra), sia che siano nel più vasto ambiente circostante (Sposalizio dell’Albero). Gli acquisti di specialità e di oggetti di produzione locale sono poi un naturale complemento alla visita: oltre alle già citate produzioni alimentari ricordiamo le belle terracotte, vanto dell’artigianato locale. Gli artigiani di Vetralla sono noti per l’utilizzo di vernici vetrificate, piombo, manganese ed antimonio: l’arte della manifattura delle terraglie viene trasmessa di padre in figlio, così che queste stirpi (i cosiddetti pignattari), conservano i loro antichi segreti alimentando la diceria di derivare direttamente la propria abilità dai figuli etruschi. Altre attività artigianali sono la lavorazione del legno, del ferro e del rame, la bigiotteria, i ricami ed i lavori in cuoio ed in peperino.

Dati Generali

Altitudine 300 m.s.l.m.
Superficie 113,01 Kmq
Popolazione 11.917 (cens. 2001)
Densità 105,45 ab./Kmq
Abitanti vetrallesi
CAP 01019
Patrono Sant’Ippolito
Giorno 13 agosto

Comune

Indirizzo

Piazza Umberto I
Tel. 0761 46691
Fax 0761 475800

Sindaco

Massimo Marconi

Recapiti e internet

Rappresentanti in Comunità

Assessore

Carlo POSTIGLIONI

Consigliere

Massimo MARCONI
Consigliere Dario BACOCCO

Nella foto: Il Palazzo comunale (Foto F. Ceccarini)
In testa alla pagina: Panorama di Vetralla (Foto F. Ceccarini)

COME ARRIVARE


Da Viterbo: sulla S.S. 2 Cassia verso Roma (km 14)
Da Roma: sulla S.S.2 Cassia bis verso Viterbo, passando Monterosi, Sutri, Capranica (63 km)
Da Grosseto: S.S.1 Aurelia verso Roma, a Tarquinia girare a sx verso Viterbo; sempre dritto si arriva a Vetralla (121,3 km
Da Firenze: A1 verso Roma, esci a Orte e imbocca la E45 verso Viterbo (uscita Vetralla); prosegui verso Roma (km 217,70)
Da Perugia: sulla E45 verso Roma, svoltare per Viterbo – Orte; prosegui sulla superstrada verso Viterbo (uscita Vetralla); prosegui verso Roma (km 138,6)

DOVE DORMIRE

Hotel | Agriturismi | Bed & Breakfast | Affittacamere | Appartamenti Vacanze | Ostelli | Case per ferie | Camping

DOVE MANGIARE
Ristoranti
COSA VEDERE
Musei e palazzi